Reservoir Dogs

Reservoir Dogs - Cartel Promocional

Reservoir Dogs - Cartel Promocional

Año: 1992

Director: Quentin Tarantino

País: Estados Unidos

Duración: 99 minutos

Sinopsis: Seis criminales, que no se conocen entre sí, son contratados para llevar a cabo un importante robo a un almacén de diamantes. La policía aparece inesperadamente en el momento del atraco convirtiéndolo en una masacre que tiene como resultado las muertes de algunos policías, empleados y también de un par de criminales. Los miembros sobrevivientes de la banda se reunen en el punto de encuentro y discuten sobre la posibilidad de que exista un infiltrado.

Crítica: Reservoir Dogs, una gran joya del cine independiente, es la opera prima del genial Quentin Tarantino. A lo largo de la película Tarantino dibuja lo que a la larga se convertirán en algunos de sus sellos distintivos, como lo son el montaje (con una estructura que desafía los términos tradicionales de tiempo y espacio en el cine) y los intensos diálogos, llenos de un profundo ingenio.

Una de las primeras cosas que llaman la atención sobre esta obra es su estructura. La película empieza en un punto avanzado de la historia y va transcurriendo hacia su desenlace, a la vez que se nos va dando detalles sobre lo ocurrido en un pasado que no vimos pero que es importante para entender lo que está sucediendo. Algunos años después Tarantino perfeccionaría sus elaborados e intencionalmente desestructurados montajes en Pulp Fiction.

La otra gran fortaleza de las obras de Tarantino son los diálogos. Los personajes, no importa si se trata de matones de baja calaña, conversan sobre banalidades o temas profundos con agudo ingenio y con una muy buena dosis de humor negro. Los diálogos llegan a ser tan importantes para Tarantino, que en su opera prima desplazan totalmente a la acción. La historia gira en torno a un hecho (el asalto a la joyería) que apenas y llegamos a ver en cortos pasajes. Pero eso no es relevante para el espectador. Con Tarantino, la acción es un accesorio, lo importante es que los personajes no callen, que los diálogos sigan fluyendo. Esa es su baza y su principal marca como director.

Por otra parte, los actores cumplen con creces con sus papeles. Particularmente Buscemi y Madsen entregan unas esplendidas actuaciones, aunque el resto del elenco no desmejora. Tarantino también tiene un pequeño papel en la película, aunque bastante corto y de poca relevancia.

Reservoir Dogs - Mr. Pink vs Mr. White

Reservoir Dogs - Mr. Pink vs Mr. White

Finalmente hay que destacar el soundtrack de la película, con un montón de canciones de los setenta que en todo momento están en concordancia con la estética general de la obra. La selección de temas es excelente, como en todas las películas de este talentoso director.

Puntuación: 8/10 (Notable)

Like this on Facebook

Publicado en Cine | Deja un comentario

Black Swan

Cartel de Black Swan

Black Swan - Cartel Promocional

Año: 2010

Director: Darren Aronofsky

País: Estados Unidos

Duración: 108 minutos

Sinopsis: Black Swan es un thriller psicológico cuya trama gira alrededor de Nina, una bailarina que desea convertirse en el personaje principal del Lago de los Cisnes de Tchaikovsky, puesto en escena por la prestigiosa compañía de ballet de la ciudad de Nueva York. Compitiendo por el papel y presionada por el director de la compañía y una madre controladora, Nina comienza a perder el control de sí misma, descubriendo una parte dentro de su ser que no conocía hasta ese momento.

Crítica: Black Swan es una joya fílmica, que en mi opinión, ha sido parcialmente despreciada por algunas de sus principales virtudes. Pienso que la estrategia de Aronofsky, de presentar todo bajo la perspectiva de Nina fue un gran acierto, aunque el resultado final puede que no sea agradable para algunas personas. Todo el tema del desdoblamiento, que ocurre en la mente de Nina y que se ve impulsado por la presión de interpretar a los dos cisnes en el popular ballet de Tchaikovsky, se representa de manera genial y en gran medida es lo que genera una sensación de confusión en el espectador promedio.

Como espectador, hay que aceptar la propuesta del director. Lo que nos propone Aronofsky es sumergirnos en la mente de un personaje enfermo, tremendamente reprimido e incapaz de expresar sus impulsos más obscuros. La participación en el casting para el papel principal del Lago de los Cisnes, pone una gran presión sobre el personaje principal y cuando Thomas intenta sacar la parte obscura de Nina la frágil psique de la bailarina se hace trizas, con lo cual comienza a tener serias dificultades para diferenciar la realidad de los episodios de fantasía que se generan en su propia mente. De allí que en ocasiones, pareciese que la película se presenta de una forma confusa, donde al igual que Nina, no somos capaces de diferenciar entre lo real y lo imaginario. Pues si en algún momento un espectador se siente así, felicitaciones, eso es precisamente lo que busca Aronofsky. Es una película sobre una persona enferma desde la perspectiva de esa misma persona, así que no esperen un desarrollo lúcido. Disfruten la magistral confusión que genera Aronofsky.

Nina (Natalie Portman)

Black Swan - Nina (Natalie Portman)

A mi particularmente me encantó la forma en que el director construye el entorno y la psique de Nina para el espectador. El ritmo casi perfecto con el que va desentrañando al personaje principal (mostrando su obsesión con el ballet, su personalidad reprimida y la relación con su madre controladora), la entrada precisa de Lily y la forma en que esta última va ganando peso en la trama en la medida en que se hace necesario. No hay duda de que Aronofsky maneja los tiempos con gran habilidad.

Mención aparte merecen las geniales actuaciones de Natalie Portman, que dio la talla en un papel que, aunque exigente, se presentaba como una gran oportunidad para desplegar al máximo las capacidades histriónicas de cualquiera que lo interpretara. La multiplicidad de registros que exigía el papel fueron abordados con mucho tino por Natalie Portman y estoy absolutamente de acuerdo con el Oscar que le otorgaron por este papel. Por otra parte, a diferencia de Portman que siempre ha demostrado su gran capacidad, Mila Kunis me sorprendió totalmente. No he visto muchas películas de Kunis, pero debo aceptar que nunca la he considerado como una gran actriz; sin embargo, en Black Swan Kunis entrega una actuación que raya en lo genial y que no desentona para nada con la sublime interpretación de Natalie Portman. En cuanto a Vincent Cassel me parece que estuvo sencillamente correcto, aunque su papel no era muy exigente.

Black Swan - Nina (Natalie Portman) y Lily (Mila Kunis)

Black Swan - Nina (Natalie Portman) y Lily (Mila Kunis)

No quiero cerrar sin destacar el nível de detalle que Aronofsky ha impreso en esta gran producción. Más allá de sus habilidades como director, que son indiscutibles, en el cierre de la película Aronofsky realizó un cuidadoso montaje del Lago de los Cisnes, demostrando un cuidado y mimo tremendo. El uso puntual de efectos especiales también fue muy oportuno y contribuyó en gran medida a la inmersión del espectador, además de favorecer el elemento estético de la obra en algunos de sus pasajes.

Para finalizar, y dejar un poco de controversia en el aire, debo decir que en mi opinión Black Swan debió haber ganado el Oscar a la mejor dirección en 2010. The King’s Speech es una gran película, con una historia genial (que además es real) y actuaciones sublimes; sin embargo, la dirección no deja de ser poco más que correcta. Por otra parte, Black Swan cuenta con una dirección genial y arriesgada, pero aparentemente su falta de convencionalidad jugó en su contra a la hora de competir por el Oscar a la mejor dirección.

Puntuación: 8/10 (Notable)

Like this on Facebook

Publicado en Cine | Deja un comentario

Sucker Punch

Cartel de Sucker Punch

Cartel de Sucker Punch

Año: 2011

Director: Zack Snyder

País: Estados Unidos

Duración: 109 minutos

Sinopsis: Sucker Punch relata la historia de una joven que es internada por su padrastro en una deprimente institución mental, con la intención de que sea sometida a una lobotomía. La joven, junto a sus compañeras de centro, se sumerge en una realidad alternativa que le permite planear su fuga del lugar.

Crítica: Sucker Punch es una interesante obra audiovisual, en la cual Zack Snyder desencadena con total desenfado su interesante estilo visual. Lo primero que deben saber es que no goza de una trama profunda (aunque pudiese tenerla), ni de grandes actuaciones ni tampoco de un guión destacado. Todo en Sucker Punch está al servicio del aspecto visual. El montaje, los efectos, los juegos de cámaras, la puesta en escena de las secuencias de acción son absolutamente sublimes, pero la película no destaca por su profundidad.

Pese a que la trama de Sucker Punch arranca de forma interesante (luego de confirmar que las secuencias de inicio de Snyder no tienen comparación), moviéndose en los tres planos de realidad que son percibidos por el personaje principal, Snyder decidió simplificar las cosas y centrarse en la acción. Lo anterior se convierte en un lastre para la película porque se desperdicia una historia que daba para mucho, pero a su vez le permite al director centrarse en el lucimiento de su elaborado estilo visual.

Cast Principal de Sucker Punch

Cast Principal de Sucker Punch

En algunos tramos de la obra se coquetea con lo que se pudo haber hecho, al mezclar elementos de las distintas realidades y desdibujar ligeramente las claras líneas de división entre los diversos planos; sin embargo, los intentos son aislados y escasos. Por otra parte, es admirable la capacidad creativa de Snyder, que con absoluto desparpajo mezcla elementos tan disimiles como dragones, zombies, demonios samuráis, orcos, robots, nazis, katanas, espadas medievales y armas automáticas. Todo un festival de acción. Pese a lo anterior (y aquí me opongo radicalmente a la opinión de la crítica), el paquete final tiene bastante coherencia, lograda a costa de la profundidad. En ese sentido, la cohesión de todos los elementos se logra al presentar una narración bajo una estructura con marcadas divisiones, lo que le da a la película su aspecto final de videojuego, con las diversas fases por las que deben pasar la heroína y sus compañeras de aventuras.

Finalmente debo decir que esta película tiene dos claras lecturas: la del cerebro y la de los sentidos. Sensorialmente Sucker Punch es avasallante. Snyder demuestra que no tiene parangón entre los directores de su generación en cuanto a su visión estética y el aprovechamiento de las nuevas tecnologías. Por otra parte, desde un punto de vista intelectual, Sucker Punch es decepcionante. El guión es exageradamente simple, al igual que la estructura narrativa. Durante el visionado de la película todo el tiempo piensas en lo que pudo haber sido y el guionista (el propio Snyder es coguionista) dejó pasar. Dependiendo de si puedes o no disfrutar exclusivamente del aspecto visual puede que esta película sea o no recomendable.

Puntuación: 7/10 (Buena)

Like this on Facebook

Publicado en Cine | Deja un comentario

Citizen Kane

Citizen Kane - Cartel

Citizen Kane - Cartel

Año: 1941

Director: Orson Welles

País: Estados Unidos

Duración: 119 minutos

Sinopsis: El magnate de la prensa Charles Foster Kane (Orson Welles) fallece en su gran mansión, acompañado solamente por sirvientes. Al momento de morir Kane pronuncia una única palabra: “Rosebud”. Para descubrir el significado de dicha palabra, un periodista se embarca en la tarea de entrevistarse con múltiples personas, que de una forma u otra, tuvieron alguna relación con Kane y que poco a poco van arrojando luz sobre la verdadera naturaleza del personaje.

Crítica: Citizen Kane es una de esas películas de visionado obligatorio para cualquier persona que se considere fan del cine. En ella se conjugan de forma magistral elementos técnicos aplicados de forma virtuosa, con una historia interesante contada de forma original (revolucionaria, si consideramos el momento histórico en que surgió esta obra maestra).

Entre los elementos técnicos, bajo mi visión particular, uno de los aspectos más destacados es el uso de la iluminación, con un excepcional manejo de los matices y del claroscuro. En esta película la luz es un actor más, que define escenas, que resalta protagonismos y que destaca acciones específicas.

Tampoco podemos dejar de lado el manejo de las cámaras, con ángulos y encuadres magníficos, ni el manejo de las perspectivas, que aunque hoy en día no son nada extrañas, basta ver algunas de las películas más representativas de la época para entender la revolución que representaron en su momento. Todos los puntos mencionados hasta ahora eran elementos técnicos ya presentes en la época, pero que se combinaron con maestría y fueron elevados a un grado superior en Citizen Kane.

Citizen Kane - Juego de Espejos

Citizen Kane - Juego de Espejos

Otro elemento tremendamente interesante de la obra de Welles es la estructura narrativa. La vida de Kane no se presenta de forma lineal. La historia comienza por el final de la vida de Kane y se reconstruye de una forma brillante a partir de la perspectiva de diversos personajes que en algún momento tuvieron una interacción con la figura principal. Es así como nunca tenemos una visión exacta y única del personaje, sólo los recuerdos que quedaron impresos en la memoria de las personas que lo conocieron. A partir de esta estructura narrativa, compleja y sofisticada, surgen varias lecturas sobre la obra. Lo primero que presenciamos es la construcción de un personaje al que nunca terminamos de entender del todo. Por momentos parece un ciudadano altruista con profundas preocupaciones sociales y en otros momentos parece un vil egoísta que sólo trata de satisfacer su ego. El juego narrativo planteado por Welles favorece de forma especial el desconocimiento de la verdadera naturaleza del personaje y quizás es uno de los puntos que quiso transmitir el director: ¿el acercamiento a una persona a través de sus obras nos da un conocimiento real sobre su personalidad?

Citizen Kane - Política

Citizen Kane - Personaje Principal

Otra lectura, que pese a ser simple, resulta interesante en su planteamiento, reside en el tema de la felicidad soportada por la posesión de bienes materiales. Aunque la exploración de la vida de Kane parece ofrecernos la visión de una existencia llena de altibajos, como cualquier otra, a través de un dialogo particular y del descubrimiento del significado de la palabra “Rosebud” el espectador llega a entender que Kane muere añorando la vida que nunca tuvo. La vida que salió de su cauce a partir de una deuda, una mina y una decisión ajena al principal afectado.

Finalmente, otra importante lectura que tiene Citizen Kane es la visión sobre el poder de los medios. Aunque hoy en día suene a perogrullada, no debemos pasar por alto que Welles fue un visionario en cuanto a entender el poder que podría tener una persona que fuese capaz de influir a las masas a través de los medios de comunicación (para muestra, recuerden este episodio histórico). En Citizen Kane vemos al personaje principal perfectamente consciente de su poder, que trasciende lo político y lo económico y se aloja principalmente en la capacidad de manipular información de amplio alcance.

Como nota curiosa, cabe destacar que Citizen Kane fue un sonado fracaso de taquilla y pese a que estuvo nominado en nueve categorías de los Premios de la Academia sólo obtuvo uno por mejor guión. Paradójicamente, muchos atribuyen lo anterior a la presión ejercida por William Hearst (en quien se basa la vida de Kane) a través de sus medios de comunicación para desprestigiar y anular la  película. Pese a lo anterior, la historia ha reivindicado a esta grandiosa  obra, que es considerada por muchos como la mejor película en la historia del cine.

Puntuación: 8/10 (Notable)

Like this on Facebook

Publicado en Cine | Deja un comentario

Powers: Roleplay

 

Powers: Roleplay

Portada de Powers: Roleplay

Pese a que no soy un fanático empedernido de los cómics, de vez en cuando me dedico a leer ejemplares que casualmente caen en mis manos. En esta ocasión obtuve en calidad de préstamo un ejemplar de la serie “Powers”, específicamente el tomo 2 llamado “Roleplay”.

“Powers” es un cómic de corte policiaco, ambientado en una ciudad donde habitan héroes y villanos con superpoderes. La particularidad de “Powers” reside en que la pareja protagonista de la serie, está conformada por un par de humanos corrientes que se encargan de investigar casos donde intervienen humanos con superpoderes. En ese sentido, la serie no se centra en narrar las hazañas de individuos especiales dotados de habilidades sobrehumanas, si no de conducir al lector a través de las investigaciones que llevan a cabo la dupla protagónica.

Lo primero que debo decir es que apenas tomé el cómic en mi mano sentí un rechazo automático por el dibujo de la obra. Pese a que no soy una persona que se guié por la forma, supe que el trazo simplón y las formas poco estilizadas de los personajes no iban a satisfacer mis cánones estéticos.

Aspecto Gráfico Powers

Dibujo de la Serie "Powers"

Entrando ya en el análisis del contenido de la obra, debo decir que tampoco me causó una buena impresión. En primera instancia el tema tratado me parece particularmente aburrido, con un tratamiento bastante superficial. Pese a estar centrado en las investigaciones, no se hila con detalle el proceso de deducción y se llega a conclusiones de forma apresurada y poco verosímil. Adicionalmente la narración carece de ritmo, siendo que la introducción a los personajes y a la situación inicial se alarga más de lo necesario, mientras que el clímax llega en un par de páginas de una forma que luce algo forzada y concluye en otro par de páginas, sin mayor emoción.

Como conclusión debo decir que aunque luce algo apresurado, no me quedaron ganas de seguir con algún otro tomo de la serie. Me parece que los lastres son muchos (y de carácter estructural), para que puedan subsanarse en los tomos restantes. No lo recomendaría a alguien que no sea un autentico fanático de los cómics, o dicho de otra forma, si no tienes mucho tiempo para dedicarlo a los cómics, no recomendaría que lo emplees en “Powers”.

Puntuación: 4/10 (Regular)

Like this on Facebook

Publicado en Cómics | Deja un comentario

Las Partículas Elementales de Michel Houellebecq

Les Particules Elementaires

Les Particules Elementaires - Michel Houellebecq

Una apasionante lectura en la que el autor nos lleva de la mano por distintas fases del desarrollo de la sociedad moderna, principalmente a través de una profunda descripción de sus 2 personajes principales: Michel y Bruno.

A esas fases “evolutivas” por las que atraviesa la sociedad humana, Houellebecq las denomina “revoluciones metafísicas” y describen profundas transformaciones antropológicas, conducidas principalmente por la masificación de cambios espirituales, de consciencia y de la percepción que tiene el hombre de su entorno. Dichos cambios los vemos reflejados dentro de la novela en descripciones sobre la mentalidad y la forma de vida de diversos personajes que se presentan en entornos y épocas variadas y que se relacionan de alguna forma con los mencionados protagonistas. Pese a las diferencias percibidas en cada una de estas fases, es clara la dirección que la sociedad va tomando dentro de la narración del autor, destacándose un tono tremendamente pesimista signado por la deshumanización y la desesperanza.

Es así como tras entender algunas de las transformaciones sociales más importantes del siglo XX, siempre desde la perspectiva que nos ofrece el autor a través de su rica y fluida narrativa, nos enfrascamos en el recorrido existencial de los personajes principales: Michel y Bruno, quienes pese a ser muy distintos en términos psicológicos, atraviesan situaciones similares durante su crecimiento, y terminan enfrentando las mismas desdichas en su madurez. Es a través de la vida de estos personajes que nos damos una idea de la evolución de la sociedad a partir de los años 70 y durante las 3 décadas siguientes, todo bajo la  mencionada visión pesimista y con un desarrollo de personajes que destaca por su aproximación freudiana (el tema de la sexualidad es tremendamente importante dentro de la narrativa de Houellebecq).

Durante los últimos compases del libro, el autor juega con algunos elementos de ciencia ficción, aunque de forma muy superficial, siendo el objetivo fundamental destacar su visión sobre el futuro del hombre, donde el proceso de deshumanización toca su punto máximo a través de una nueva revolución metafísica impulsada por un espectacular avance de la ciencia.

No quiero cerrar esta critica sin advertir que el tono pesimista del libro es tremendamente contagioso y muchas veces el tema de la sexualidad llega a ser un poco molesto (se siente forzado, como que si el autor simplemente quisiera ser irreverente y golpear a sus lectores más conservadores, aún a costa de la calidad de su obra). Fuera de esos factores, una lectura recomendable, de esas que golpean el cerebro y ponen a meditar sobre la propia existencia.

Puntuación: 8/10 (Notable)

Like this on Facebook

Publicado en Libros | 2 comentarios

Sympathy for Mr. Vengeance

Personajes Principales

Sympathy for Mr. Vengeance - Personajes Principales

Año: 2002

Director: Chan-Wook Park

País: Corea del Sur

Duración: 129 minutos

Sinopsis: Cuenta la historia de un sordomudo que busca desesperadamente el dinero necesario para comprar en el mercado negro un riñón para su hermana enferma.

Crítica: Una película que forma parte de la conocida “Trilogía de la Venganza” del director Chan-Wook Park, siendo, en orden cronológico, la primera de las tres películas. Las otras dos películas son Sympathy for Lady Vengeance (2006) y Oldboy (2005), siendo esta última la más famosa de las tres.

Se trata de una obra que cuenta con un gran trabajo de dirección, donde huelga decir, la línea conductora de la trama es la venganza. Cual tragedia griega, la vida de los personajes principales se ve azotada por una serie de infortunios que van prefigurando un clímax empapado en muerte y venganza. Las imágenes gore se van convirtiendo en una constante a partir de la segunda hora de visionado, destacando algunas escenas de gran violencia y abundantes cantidades de sangre. Por otra parte, también son constantes los maravillosos encuadres y el excelente trabajo de dirección en términos generales. Particularmente, el hecho de que el personaje principal sea sordomudo, da pie al director para realizar una puesta en escena interesante, donde la ausencia de sonido a lo largo de varios pasajes de la cinta, se compensa con poderosas imágenes que nos ayudan a entrar en el mundo interior del protagonista.

Las actuaciones no son destacables, aunque los actores cumplen aceptablemente con sus papeles.

Para cerrar, debo decir que el punto más flojo de la película es una notable falta de ritmo en la primera parte. La trama tarda cerca de una hora en arrancar, diluyéndose hasta ese momento en extensas presentaciones de personajes y escenas muy alargadas. Pienso que perfectamente se pudo haber hecho lo anterior en media hora de película.

Puntuación: 7/10 (Buena)

Like this on Facebook

Publicado en Cine | Deja un comentario